Бессмертие

Никто не хочет умирать. Даже люди, которые хотят попасть на небеса, не хотят умирать. И всё равно, смерть — пункт назначения для всех нас. Никто никогда не смог избежать её. Так и должно быть, потому что Смерть, наверное, самое лучше изобретение Жизни. Она — причина перемен. Она очищает старое, чтобы открыть дорогу новому. Сейчас новое — это вы, но когда-то (не очень-то и долго осталось) — вы станете старым и вас очистят. Простите за такой драматизм, но это правда.
Стив Джобс

На протяжении всего своего существования человек никогда не переставал мечтать о физическом бессмертии своего тела. Он всегда верил в его возможность, всячески пытался его достичь, хотя был невероятно далек от своей цели. Но вера его была непоколебима. Почему же именно теперь, когда бессмертие уже стоит у наших ног, мы перестали в него верить?

Древние индейцы, проживавшие на территории современной Южной Америки еще 7000 лет назад, предохраняли тело от разложения путем бальзамирования. Согласно их религиозными верованиям, таким образом они достигали бессмертия души, обитающей в загробном мире. Самые древние захоронения мумий были найдены на морском побережье пустыни Атакама. По свидетельству ученых, они пролежали в земле более 6000 лет и принадлежали индейцам племени Чинчоррос. Несмотря на то, что технология бальзамирования совершенствовалась шаманами племени в течение тысячелетий, древние египтяне все же превзошли индейцев в этом роде деятельности.

В Древнем Египте бальзамированию придавалось огромное религиозное значение. Египтяне верили в загробную жизнь и тщательно готовили усопших к ней. Они верили, что таким образом можно добиться воскрешения человека в новом обличии и сохранить память о человеке.

Египтяне пользовались одной из самых совершенных методик бальзамирования (которых существует несколько десятков). Из тела усопшего удалялись все внутренние органы и мягкие ткани, тело набивалось травами, пропитывалось натронными солями и бинтовалось тканью, содержащей специфические ароматические вещества, предохраняющие от разложения.

Одним из самых страшных грехов в Египте считалось проникновение постороннего человека в гробницу. Человек, совершивший это, по мнению египтян, обречен на жизнь мученика, каждый день которого будет приносить ему и всем его потомкам одни лишь несчастья. Судя по таким леденящим душу наказаниям за одно лишь посещение гробницы можно судить о том, насколько сильна была вера в загробную жизнь. Строители гробниц всячески маскировали главный вход, устраивали несколько ложных входов, каждый из которых был сплошь уставлен смертельными ловушками.

Душераздирающие истории, произошедшие с людьми, осквернившими места захоронений, наряду с религией, подкрепляли веру египтян. Примечательно, что проклятия сбываются и в наше временя, спустя несколько тысячелетий. Многие участники вскрытия гробницы фараона Тутанхамона погибли спустя несколько лет при трагических обстоятельствах. Существует и множество менее известных примеров: например, за десять лет до входа в гробницу Тутанхамона, в Фивах был обнаружен саркофаг с гробницей жрицы храма Амона-Ра. Рядом нашли тело мертвого мужчины… Всех последующих обладателей этой мумии также преследовали неудачи: первый владелец потерял руку от гангрены, развившейся из мелкой царапины, у следующего умерла жена, а журналистку, готовившую публикацию об этом странном явлении также постигла в серия несчастий — у нее умерла мать, а жених разорвал помолвку. Кто-то скажет, что это была случайность, но таких случайностей случалось слишком много. Некоторые ученые полагают, что в бальзамированных телах остаются древние бактерии, к которым человек утратил иммунитет. Очень большое количество неприятностей сопровождало корабли, занимавшиеся транспортировкой мумий, которые в то время ценились дороже золота, шелка, пряностей и других товаров. Многие матросы даже отказывались заходить на борт корабля, на котором находилась хотя бы одна мумия.

Определенные части тела мумии имели свое суеверное предписание, и очень популярным было их использование в виде талисмана. А вот беременным женщинам смотреть на мумий было противопоказано, поскольку считалось, что она сможет родить после этого только младенца-урода.

Стремление к бессмертию было свойственно человеку в том числе и во времена христианства. Даже в библии, которая предполагала смертность физического тела, отразились мечты о вечной жизни: сам человек представляется своей душой, облеченной в плоть, и после уничтожения физического облика душа сохраняется и продолжает жить вечно.

Люди хотели жить вечно, но не могли этого добиться, и поэтому удовлетворялись бессмертием души. Но средневековые алхимики попытались сделать первые реальные шаги к вечной жизни. Философский камень, который они искали, должен был открыть, по их мнению, дорогу ко всем благам человечества — превращал все металлы в золото, помогал получать любые продукты, растворять любые вещества… Но главным его качеством был эликсир молодости, фантастический напиток, продлевающий жизнь и сохраняющий молодость. Попытались — не получилось, зато именно они положили начало науке химии.

Каждому человеку отведен определенный срок жизни. Современная литература изобилует понятиями о долгожителях, именоваться которыми имеют право все лица, достигшие 90-летнего возраста. Но весьма часто встречаются различные религиозные сказания, согласно которыми человек прожил более 170 лет, а зачастую и гораздо больше. Библейский персонаж Мафусаил, например, просуществовал 969 лет, а один из самых известных китайских долгожителей, основатель учения Дао, посвященного борьбе со старением, Пен-Цзу, настоящее имя которого Цянь Цзянь, прожил около 800 лет. Причины довольно редкого явления долгожительства всегда различны — один из них постоянно придерживался здорового образа жизни, другой жил в богатстве и роскоши, а третий все время проводил за физическим трудом, все трое жили в различных экологических районах, питались совершенно различной пищей. Некоторые организации даже проводили опрос среди долгожителей. Один из них ни разу в жизни не прикасался к спиртному, другой не брезговал хорошим вином и табаком, один жил на природе, другой в городе. Сходства были найдены такие — каждый из них хотя бы раз в день потел, чувствовал голод и усталость. Однако другой опрос выявил совершенно другие факторы.

Самой старой официально зарегистрированной жительницей Земли является француженка Жанна Кальман, прожившая 122 года. Она умерла 4 августа 1997 года. Она говорила, что добрый человек всегда живет больше. Специально здорового образа жизни она не придерживалась, курить бросила в 100 лет. Две другие долгожительницы-рекордсменки, Сара Кносс из США и Мари Бремон из Франции, также не придерживались здорового образа жизни.

Некоторые ученые считают, что женщины живут дольше мужчин. Однако самый старый долгожитель-мужчина, японец Ситеате Ицуми, прожил не многим меньше долгожительницы-женщины — 120 лет и 237 дней. Он работал до 105 лет и в 120 умер от пневмонии.

Существуют и другие жители нашей планеты, которые утверждают, что прожили уже 150 лет и даже больше, однако никаких документальных подтверждений их словам не имеется.

Все факторы, объединяющие долгожителей, должны учитываться при поиске средств продления жизни.

Научный иммортализм
Прежде, чем пытаться продлить жизнь, ученые-геронтологи детально изучают причины старения, которые ведут к смерти, и только после этого пытаются их устранить. Наука, занимающаяся продлением жизни, называется научным иммортализмом.

Бессмертие не противоречит законам природы.
Основная задача природы — сохранение жизни на Земле. Задача конкретной особи — продолжение своего рода, и, как следствие, выживание конкретного вида, которое достигается за счет генетических факторов — наследственности и изменчивости (в пределах одного вида все животные отличаются множеством тысяч факторов — например, цыплята одного выводка отличаются друг от друга, а также цыплята одного выводка отличаются от цыплят другого выводка). Сильнейшие и наиболее приспособленные выживают и дают потомство, не менее приспособленное к окружающим условиям за счет наследственности, и отличающееся друг от друга за счет изменчивости для обеспечения разнообразия живой массы. Выжившие дают сильное потомство, наиболее сильные особи из которого (а все они различны благодаря изменчивости) также выживают и дают еще более сильное потомство. Таким образом обеспечивается непрерывное совершенствование живой массы.

Кроме того, и сами внешние условия, в которых живут животные, постоянно меняются. Поэтому изменчивость также помогает приспособиться к изменяющейся окружающей среде. Даже в случае резкого изменения условий жизни (например, в случае изменения климата) некоторые особи, благодаря своим особенностям, смогу выжить и дать потомство, опять же приспособленное к новым условиям. Таким образом, жизнь сохранит себя.

Отсюда можно сделать вывод о том, что длительность жизни каждого животного ограничена не потому, что бессмертие противоречит законам природы, а потому, что сама природа просто посчитала вечную жизнь нецелесообразной! Пресноводные гидры, например, бессмертны, если они проживают в нормальных условиях. Более того, гидра способна регенерироваться из 1/200 части своего тела.

Старение организма.
Старение организма — это не более, как замедление процессов самообновления постоянно стареющих клеток. До 30—40 лет организм человека не стареет, поскольку его клетки способны обновляться быстрее, чем повреждаться под воздействием внешних факторов. После 40 лет обычно процессы деления клеток замедляются и начинается процесс старения.

Таким образом, для достижения бессмертия необходимо всего лишь наладить в организме процессы самообновления (а, точнее, прекратить процессы, замедляющие процессы самообновления) либо исключить возможность старения клеток.

Процессы самообновления организма.
С возрастом процессы самообновления организма замедляются. В принципе, организм так устроен просто для того, чтобы умереть. Старые особи уже не нужны на планете — они дали потомство, и живут теперь без цели, потребляют пищу, за счет которой развивалось бы молодое поколение. Даже если бы эти животные еще смогли произвести на свет новое поколение, это не имело бы никакого смысла.

Для того, чтобы предотвратить старение организма, необходимо, в буквальном смысле, остановить процессы, замедляющие процессы самообновления организма.

Недавно учеными были обнаружены гены, отвечающие за прекращение деления клеток. Продолжительность жизни крысы без одного подобного гена увеличилась в два раза, а удаление двух генов у червей позволила продлить им жизнь в 6 раз.

Процессы старения клеток.
Клетки организма постоянно подвержены износу. Причины износа различны — всех клетки постепенно стареют в результате обмена веществ, в результате внешних воздействий, в результате воздействия различных бактерий и огромного множества других причин.

Одной из наиболее важных причин старения и смерти клеток являются свободные атомы кислороды, содержащиеся в крови и образующиеся в результате процессов обмена веществ. Их количество в организме всегда значительно превышает норму, и, как следствие, в нашем организме постоянно происходят вредные окислительные процессы, приносящие преждевременное старение и гибель клеткам организма, и, вместе с ними, всему организму.

Для понижения уровня содержания кислорода существуют антиоксиданты — вещества естественного происхождения, связывающие агрессивные атомы кислорода. Самое распространенное вещество подобного рода — мелатонин. В больших количествах его содержат черника, проросший овес, зеленые помидоры, спелые бананы и множество другой повседневной пищи. Из экзотических блюд в качестве антиоксиданта можно использовать живых паучков (лечение пауками и насекомыми называется арахнотерапией). Кофеин, алкоголь и ультрафиолетовое излучение уничтожают и без того скромные запасы мелатонина. Старые крысы, которым ежедневно вводились инъекции экстракта черники, через несколько дней стали вести себя как молодые, а продолжительность их жизни увеличилась на 20%. Схожий эксперимент был проведен и над червями, продолжительность жизни которых возросла в полтора раза.

Человеческий организм подобен математически точным часам. Стоит одной его клетке измениться, как на это реагируют все остальные. Особенно важен для организма нормальный обмен веществ и кровообращение, способствующее ему. При нарушении обмена веществ абсолютно каждая клетка человеческого организма реагирует на это отрицательно, стареет и прекращает свою деятельность. В случае недостаточного содержания питательных веществ в плазме крови клетки получают недостаточное количество энергии для своей деятельности. Если в крови понижен уровень гемоглобина, то клетки получают слишком мало кислорода, необходимого для окисления питательных веществ. Хороший обмен веществ — залог здоровья и долголетия. То же самое относится и ко всем остальным органам человеческого организма и процессам, происходящим в нем.

Чтобы подтвердить этот и без того очевидный факт, ученые провели эксперимент со старыми собаками (у которых, естественно, затруднено кровообращение). Им укрепили стенки основных сосудов и ежедневно в пищу добавляли вещества, усиливающие обмен веществ, расширяющие сосуды и учащающие пульс. Собаки не только стали чувствовать себя лучше и резвиться, словно щенки, они даже поддавались дрессировке, хотя в столь почтенном возрасте обычные собаки уже неспособны еще чему-либо обучаться. Уже прошло несколько лет со времени эксперимента, а собаки все еще здоровы. Таким образом мы можем понять, насколько важно хорошее кровообращение для функционирования нашего организма. При его незначительном ухудшении каждая клетка получает меньшее количество необходимых ей веществ, что, соответственно, сказывается на ее деятельности.

Клетки также подвергаются износу и в абсолютно нормальных условиях в результате обмена веществ. Поэтому фанатикам долгожительства рекомендуется всеми возможными способами понижать обмен веществ (понижать деятельность организма, больше спать, никогда не стоять, если можно сидеть и никогда не сидеть, если можно лежать). Таким образом снижается деятельность каждой клетки и уменьшается кровоток. На долю клетки выпадает меньше работы и она, соответственно, живет дольше. Однако же не стоит убивать молодость ради того, чтобы выиграть в старости. Заниматься подобными вещами можно только в том случае и только до тех пор, пока это будет приносить вам удовольствие. Не забывайте, что психика также оказывает огромное влияние на деятельность организма. Веселые и жизнерадостные люди живут гораздо дольше скучных и недовольных жизнью. Если вы действительно хотите жить долго, то запомните одно правило: «Все, что вы делаете в жизни, должно приносить вам удовольствие».

Теоретически человека можно сделать бессмертным существом с помощью простых биологических способов. Но практически это выглядит маловероятным. Биология поможет человеку прожить дольше и лучше, но вряд ли сделает человека биологически бессмертным существом.

Крионика — для тех, кто желает проснуться в эру бессмертия.
Крионика — это технология низкотемпературной заморозки тела, предотвращающая процессы его разложения. Впервые о ней заговорили еще в XIX веке как о способе лечения смертельных заболеваний. Замороженное тело медики того времени хотели разморозить и вылечить от заболевания тогда, когда это будет возможно.

Тело замораживается с помощью его помещения в криостаты — большие металлические капсулы, наполненные жидким азотом, температура которого составляет -197 градусов Цельсия. Благодаря охлаждению тела предотвращаются все биологические процессы (гниение и разложение, обмен веществ и др.), а, значит, клеточная структура тела не изменяется. Замораживать тело необходимо до начала процессов разложения организма (или во время так называемой «клинической смерти» — отказа каких-либо жизненно-важных органов при полном сохранении клеточной структуры организма и возможности возобновления его жизнедеятельности).

Не стоит забывать, что замороженное тело — это только лишь мертвое тело, которое необходимо каким-либо образом оживить. По большому счету, с помощью крионики можно бесконечно долго поддерживать тело в состоянии клинический смерти. Несмотря на то, что врачи способны «оживить» человека после клинической смерти (клиническая смерть — промежуток времени между отказом каких-либо важных органов организма, без которых невозможно нормальное его функционирование, и началом разрушения клеточной структуры организма), до сих пор не было проведено ни одного успешного опыта по оживлению замороженного млекопитающего.

Но даже принимая во внимание сегодняшнее бессилие крионики, она остается самым перспективным на сегодняшний день способом достижения бессмертия. В США крионика уже успешно практикуется. Все финансовые расчеты осуществляется через надежные банки, а все обязательства замораживающей компании официально закреплены в юридическом виде. В США каждый человек получает гарантию на сохранность своего тела при заморозке. Первые опыты по крионизации в США начали проводиться еще в 60-х гг. Первым был заморожен в 1967 году психолог Джеймс Бредфорд, а всего в США заморожено около 200 человек. Это не очень высокое число в большой степени определяется высокими ценами на заморозку — от $30000 до $150000 и отсутствием гарантии последующего оживления. В России еще не был заморожен ни один человек по причине недостаточного количества инвестиций, поступающих в столь сомнительный бизнес. Впрочем, некоторые специалисты утверждают, что в России скоро будут созданы целые поселки со своей собственной инфраструктурой, заморозка одного тела в которых будет стоить всего $1000.

При всех своих достоинствах и недостатках крионика не может стать приоритетной формой научного иммортализма, поскольку она не дает возможность человеку жить вечно. Она просто вечно сохраняет его тело в состоянии клинической смерти.

Нанотехнологии — для тех, кто хочет жить в идеальном мире.
Практическое применение нанотехнологий гарантирует человеку вечную жизнь в практически идеальном мире. Нанотехнологии — это технологии манипулирования объектами размером от 1 до 100 нанометров (1 нм = 10—9 м), то есть на атомарном уровне. Практическое их применение позволит создавать абсолютно любые предметы из абсолютно любых материалов без каких-либо потерь.

Основоположником нанотехнологий считается Ричард Фейнман, в 1959 году получивший Нобелевскую премию за свои исследования в этой области. Он доказал, что человечество, научившись манипулировать материей на атомарном уровне, сможет синтезировать абсолютно все.

Любое вещество состоит из атомов. Тип вещества определяется взаимным положением этих атомов. Если научиться манипулировать их положением, можно из одного вещества получить другое. Например, изменив порядок атомов угля мы можем получить алмаз. Если сделать то же самое со структурой молекулы песка, и добавить несколько других проводящих ток элементов, можно получить компьютерную микросхему. Более того, можно создавать органические вещества, например, из почвы, воздуха и воды можно получить картофель. Используя продукты питания коровы можно получить молоко. По всем законами физики и химии, атомы могут занимать в молекуле любое положение.

Впервые оборудование для управления атомами было создано специалистами компании IBM, проводившими исследования по изменению микрорельефа. Их изобретение было названо туннельным микроскопом. Он состоит из острой иглы, подключенной к компьютеру, на которую подается высокое напряжение. Игла перемещается на расстоянии 1 нанометра от поверхности, что позволяет электронами свободно проходить расстояние от иглы до поверхности. Любое, даже самое незначительное, изменение расстояния варьирует силу тока в обратно пропорциональной зависимости, а на мониторе компьютера моделируется 3D-схема поверхности. Но главной особенностью этого прибора была возможность непосредственного управления отдельными атомами: приложив определенное напряжение, микроскоп мог извлечь атом из молекулы и переместить его в любое другое место любой молекулы.

Как отрасль научного иммортализма, нанотехнологии позволяют гарантированно добиться бессмертия. Основная проблема — это создание необходимых устройств, способных управлять огромным числом атомов человеческого тела.

Ученые надеются разрешить эту проблему с помощью создания нанороботов,— роботов размером в сотую или даже тысячную долю миллиметра,— которые будут лечить старые и больные клетки, путешествуя по нашему организму с током крови, поскольку кровь поступает к абсолютно каждой живой клетке нашего организма. Нанороботы будут восстанавливать старые и больные клетки, тем самым препятствуя старению всего организма.

Внешний вид наноробота, по предположениям ученых, будет максимально приближен к внешнему виду живых биологических существ, придерживающихся внутриорганизменной среды обитания. Человеческий организм представляет собой очень сложную систему, и пройдет еще очень много времени, пока учеными будет создан наноробот, полностью соответствующий человеческому организму. Одни нанороботы будут атакованы иммунной системой человека, другие нарушат обменные процессы, третьи не смогут изменить клетку, не нарушив ее деятельность.

Многих беспокоит вопрос, как будет выглядеть и как будет себя чувствовать человек с нанороботами в крови. Если сопоставить некоторые цифры, например, объем человеческого тела (100000 см3), объем крови (5400 см3) и общий объем всех нанороботов (3 см3), то становится ясно, что такое незначительное количество нанороботов не может быть ощутимой для человека напрямую (в отличие от их положительного действия). Кроме того, наше тело насыщено всевозможными бактериями и одноклеточными существами, хотя мы этого не замечаем.

Достижение абсолютного физического бессмертия является абсолютно новым витком эволюции, и человек с решением этой проблемы одержит свою первую победу над законами природы. Но, как это ни странно, человечество смирилось с неизбежностью смерти именно тогда, когда наука подошла так близко к решению этой проблемы! И уже сейчас абсолютно ясно, что если Вы не умрете слишком рано, то Вы уже не умрете никогда…

Однако, необходимо ли человеку бессмертие? Ведь природа, не делающая ошибок и повинующаяся закону «выживает сильнейший», посчитала вечную жизнь именно нецелесообразной! Не ускорит ли человек таким образом вымирание всего вида? Время покажет…